lunes, 30 de junio de 2014

Los secretos ocultos en el excremento del neandertal (Alicante)

La imagen estereotipada del neandertal le ha presentado como un carnívoro primitivo de pocas luces. Sin embargo el análisis de excrementos fosilizados de esta especie humana desaparecida ha desvelado que los neandertales incluían vegetales en su dieta, lo cual también sugiere que tenían una capacidad avanzada para aprovechar los recursos de su entorno. Este hallazgo, logrado gracias al estudio de restos fecales descubiertos en un yacimiento de El Salt (Alicante) de 65.000 años de antigüedad, cuestiona una de las posibles explicaciones de su extinción.
La revista PLOS One acaba de publicar este trabajo de cuatro investigadores de la Universidad de La Laguna (Tenerife) y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) sobre las conclusiones que pueden extraerse respecto a la dieta de los neandertales a partir de sus excrementos fosilizados.
En realidad, ya existían otros indicios indirectos anteriores de que el neandertal -el linaje humano que durante milenios convivió en Europa con el Homo sapiens, nuestro antecesor directo- comía vegetales, como la presencia de restos vegetales en las dentaduras de algunos fósiles de cráneos, según explica la primera firmante del artículo, Ainara Sistiaga, de la Universidad de La Laguna.
Sin embargo, ese indicio se podía rebatir por dos hipótesis plausibles: que esos restos hubieran llegado a sus dientes al comer el estómago de sus presas o que se trata de una prueba de que el neandertal utilizaba la boca para sujetar alguna herramienta o materia prima de origen vegetal, como el hombre sigue haciendo hoy.
Las pruebas que aportan Ainara Sistiaga y sus colegas del MIT se han obtenido, en cambio, de restos digeridos hace 50.000 años por los neandertales que utilizaban el abrigo de El Salt.
En sus sedimentos, han encontrado restos fecales identificados como humanos por una serie de características moleculares que los distinguen de las heces de un animal carnívoro o incluso herbívoro y que delatan un consumo importante de vegetales.
"Son marcadores que llevan utilizándose desde los años sesenta para identificar el origen de una contaminación fecal en el análisis de aguas residuales y que ya se habían empleado en arqueología, pero en yacimientos más recientes, como los del Ágora de Atenas o los de algunas letrinas romanas", explica Sistiaga.

Dominio del medio ambiente

En este caso, los restos fecales humanos hallados en El Salt contienen coprosterol, una sustancia que el sistema digestivo humano genera al consumir esteroles vegetales, y en grandes cantidades.
"Si tenemos en cuenta que, gramo por gramo, la carne tiene mucha más cantidad de esteroles que los vegetales, el hecho de que aparezca un pico relativamente grande de coprosterol, implicaría un consumo significativo de vegetales", señala esta estudiante canaria, que el año pasado se formó como investigadora invitada en el MIT y ahora termina su doctorado en la Universidad de La Laguna.
Para los autores de este trabajo, confirmar la presencia de vegetales en la dieta del neandertal permite descartar la hipótesis que sostiene que este linaje humano desapareció por su inferior dominio del medio respecto al hombre anatómicamente moderno.
"Nosotros creemos que tenían el mismo dominio del medio que el Homo sapiens y que, probablemente, esa no fue una causa de extinción, porque hacían uso de la alimentación vegetal cuando el medio se la proporcionaba", apunta.
Sistiaga, que lleva once años trabajando en El Salt, se propone aplicar esta misma técnica sobre análisis de restos fecales al yacimiento de referencia para estudiar los orígenes del hombre: la garganta de Olduvai, en África, donde hace 1,8 millones de años convivieron varias especies de primates y homínidos.
Para ello, se están preparando con estudios sobre cómo digieren la carne el chimpancé y el gorila, primates tan sensibles al colesterol, que pueden morir de hipercolesterolemia si ingieren más grasa o carne de lo habitual en su dieta.
"Creemos que probablemente nuestros primeros ancestros humanos tuvieron que tener también el mismo tipo de problemas. Tuvieron que desarrollar algún tipo de estrategia adaptativa para superar los efectos negativos de una ingesta alta en carne, que, por otro lado, tuvo sus efectos positivos a nivel evolutivo", explica.

Fuente: El Mundo: http://www.elmundo.es/ciencia/2014/06/26/53abea86268e3e43698b457c.html

La Villa Romana La Olmeda celebra el sábado su noche mágica (Palencia)

La Villa Romana La Olmeda, situada en Pedrosa de la Vega, celebra el sábado, 28 de junio, junto a talleres, recreaciones históricas, gastronomía, visitas gratuitas y una representación teatral la ‘Noche mágica en La Olmeda. El solsticio de verano. En torno a la tiberina. Noche de purificación’. Así, la entrada al yacimiento será gratuita ente las 15 y las 21 horas, con visitas guiadas a las 16.30, 17.30, 18.30 y 19.30 horas. A las 18 horas tendrá lugar además la actividad ‘Los fogones de Roma’, con la gastronomía romana como protagonista.
Por otro lado, dentro de las representaciones teatrales programadas bajo el título ‘Los clásicos a escena’, tendrá lugar la escenificación de ‘La comedia de la Olla’ de Plauto, una de las obras "más divertidas y célebre"s del teatro romano que correrá a cargo de la compañía La Bicicleta.

En torno a La Tiberina. Noche de purificación

En el solsticio de verano los romanos celebraban la Tiberina, una fiesta en honor a la diosa Fortuna. No hay divinidad que esté tan estrechamente ligada a la magia como Fortuna, pues de ella depende el destino de los hombres y hasta de los dioses.La Villa Romana La Olmeda rememora, en torno al solsticio, a la divinidad femenina de Fortuna, que se presentará en tres de sus aspectos más interesantes para los romanos: el purificador, el propiciatorio y el oracular.
En el escenario de la Villa romana La Olmeda, tres pequeñas escenografías, con acciones didácticas relativas a diferentes aspectos de esta polifacética diosa: el aspecto purificador, al que se apela para mantener el poder de las aguas; el aspecto propiciatorio, simbolizado por el atributo de la cornucopia cargada de frutos; el aspecto oracular, en el que Fortuna se ofrece como aliada del hombre frente a su destino.

El 5 de julio, La Olmeda conmemora el descubrimiento de la Villa

La próxima cita en La Olmeda será el día 5 de julio, con el aniversario del descubrimiento de la Villa. En esta jornada tendrá lugar un taller infantil de arqueología, una actividad de graffiti mural y el concierto enmarcado en el ciclo ‘Al son de las estrellas’ ‘La Olmeda en vela con la luna y las estrellas’. 1 piano y 200 velas con el pianista David Gómez que dará a los visitantes la posibilidad de disfrutar de la música mientras visionan las estrellas a la luz de las velas.


Fuente: Noticias de Castilla y León: http://www.noticiascastillayleon.com/noticia/La-Villa-Romana-La-Olmeda-celebra-el-sabado-su-noche-magica/60239/22/P/

Cirugía de urgencia para el castillo de Sarracín (León)

El castillo de Sarracín se eleva desafiante desde hace siglos sobre Vega de Valcarce y el abandono al que se ha visto sometido en las últimas décadas llevó a la asociación Hispania Nostra a incluirlo hace ya algún tiempo en su 'lista roja' de patrimonio en riesgo. Ahora desde la Junta se impulsa su recuperación con una “cirugía de urgencia” cuyo objetivo es “detener el proceso de deterioro físico de los restos constructivos” e “iniciar una labor de estudio histórico y arqueológico”.
A finales de mayo arrancaron las obras urgentes de consolidación y saneamiento de la fortaleza, que cuentan con una inversión de 51.580 euros y un plazo de ejecución de tres meses. El proyecto interviene en la torre norte y en la torre sureste o del homenaje, completando la fábrica en puntos necesarios para garantizar su estabilidad. También se está procediendo a rematar su perímetro superior de tal forma que se facilite la evacuación de aguas.
Por otro lado, todo el recinto del castillo está siendo desescombrado con control arqueológico para recuperar los niveles de circulación originales y también se dispondrá de un sistema de evacuación de aguas pluviales que mejore la conservación de las ruinas existentes. Así, es la empresa leonesa Talactor la que se encarga de realizar ese control arqueológico de todos los restos encontrados durante los trabajos de desescombro, que ya han sacado a la luz restos de cerámica, alguna hebilla, puntas y hasta lo que parece la hoja de un cuchillo.
Unos análisis arqueológicos que tratarán de aportar más datos sobre la historia de esta fortaleza, al pie del Camino de Santiago, a punto de entrar ya en tierras gallegas, al que protege desde lo alto del cerro, en la confluencia del arroyo del Val Oscuro con el río Valcarce. Aunque no hay muchos datos, tradicionalmente se ha vinculado el origen de este castillo con una fortificación previa del siglo X, relacionada con el conde Sarracino y que también, como el castillo de Ponferrada y el de Cornatel, perteneció a la Orden del Temple.
Y es que incluso el Inventario Arqueológico de Castilla y León (IACyL) no descarta que este edificio se haya levantado sobre un asentamiento de la Edad de Hierro, tanto por su emplazamiento topográfico como por el hallazgo de un hacha de talón con dos anillas en sus alrededores. Aún así, la ficha de catalogación elaborada por el arqueólogo Simón Pena -dentro de la prospección arqueológica dirigida por Yolanda Álvarez (Terra Arqueos) hace ya quince años-, no permite confirmar ese aspecto con seguridad. Un origen “misterioso” ante la falta de documentación y estudios específicos sobre esta gran fortaleza.
Lo que si parece estar claro es que el castillo de Sarracín que vemos hoy en día se levantó allá por el siglo XIV y pertenecía a la familia García Rodríguez de Valcarce. Un linaje de gran importancia, gran ejemplo de la nobleza 'magnaticia' en el Bierzo, que desde el siglo XIII desempeñó una notable influencia en el entorno de los pueblos de Friera, Ambasmestas, Valcarce, Aguilar y hasta Toral de los Vados, según recoge el estudio de Maria del Carmen Gómez Bajo, así como su vinculación al monasterio de Santa María de Carracedo y, en menor medida, con el de San Francisco de Villafranca.
La propiedad de la fortaleza pasó después a manos del Conde de Lemos, siendo entonces atacado por el movimiento 'Hermandino' en la segunda mitad del siglo XV. La fortaleza resistió la ofensiva, pero después, tras luchas sucesorias por la posesión del condado de Lemos, terminó incorporándose al marquesado de Villafranca, al que perteneció durante varios siglos hasta que sus herederos, los marqueses de Peñarramiro, lo donaron al estado en 1973. Finalmente el Estado lo cedió al Ayuntamiento de Vega de Valcarce, su propietario actual.

Muros y torres

Lo que queda de esa fortaleza de la Baja Edad Media muestra que fue un recinto de piedra con planta prácticamente rectangular  -construida en mampostería de esquisto, incluso en esquinales y vanos- y que tiene una orientación de oeste a este. En la parte norte, se elevan dos torres, una en su extremo norte y otra en el centro, de carácter más defensivo, al estar ubicadas en la zona de más fácil acceso y sirviendo de control a las principales vías de comunicación.
Lo que sí parece estar claro es que el castillo de Sarracín que vemos hoy en día se levantó allá por el siglo XIV y pertenecía a la familia García Rodríguez de Valcarce
En el sureste sobresalen los restos de lo que parece ser la torre del homenaje, que conserva parte de sus muros. Así, en el interior se distingue varias estructuras pertenecientes a diferentes estancias, así como un posible aljibe. Este primer recinto posee una única puerta de acceso, bastante estrecha -menos de dos metros de ancho-, orientada al este.
En el exterior se ubica una liza -antiguamente, campo o terreno para el combate de los caballeros -, con un antemuro que rodea al castillo en sus laterales norte, este y sureste y que esta abierta por una estrecha puerta ubicada en el muro norte, que a su vez está protegida por un muro parapeto abierto al oeste y flanqueando el camino de acceso a la fortaleza. La liza presenta una fábrica diferente y adosada al recinto interior, que parece apuntar a una anexo realizado con posterioridad.
Ya en el exterior de la fortaleza, se intuye con claridad un foso ubicado al oeste y que separa el puntal donde se emplaza el castillo del resto del cerro, aún así, la densa vegetación que rodea el castillo, un denso bosque en el que destacan los castaños y robles, impide documentar su existencia. Los muros del castillo de Sarracín todavía guardan mucha historia por descubrir.

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/leon/201406/29/cirugia-urgencia-para-castillo-20140629184005.html

El yacimiento de Las Henrenes sumará una nueva casa visitable (Ávila)

Al igual que el año pasado, la Diputación Provincial de Ávila llevará a cabo este verano un segundo campo de trabajo en el yacimiento arqueológico de Las Henrenes (Cillán). Se quiere acabar así la consolidación de la casa sobre la que ya se actuó en 2013, lo que permitiría contar con una cuarta vivienda visitable después del verano.
Se trata de la casa número 8, un hogar con una estancia principal, la de mayor tamaño, sobre la que se trabajó el año pasado. Se encontraron restos de pavimento de barro cocido y mucho material. «Lo más significativo fue que aparecieron pizarras inscritas en las cuales hay contabilidad», señala Jorge Díaz de la Torre, de la empresa Castellum. También se encontraron punzones de hierro «seguramente para grabar esas pizarras, pero también para hacer otro tipo de función que se nos escapa». Por último, apareció una gran llave articulada de un metro de longitud, «una pieza muy significativa que seguramente quedará en la exposición permanente del Museo de Ávila».
En este segundo campamento se excavará una zona de almacenaje de menores dimensiones. Sin embargo, se prevé que sea «más rica en aparición de restos», afirma el representante de la empresa encargada de coordinar los trabajos. «La desocupación de este poblado fue paulatina, no fue un motivo brusco, pero sí que abandonaron bastantes enseres», señala Díaz de la Torre. Se calcula que el yacimiento en su conjunto, con una extensión de 25 hectáreas, cuenta con un total de 11 viviendas. «Son grandes casas rectangulares, con poca compartimentación», en las que, a medida que se iba extendiendo el clan, se iban añadiendo «dependencias posteriores».

Inscripciones

El segundo campo de trabajo, con un máximo de 15 participantes (cinco más que en la primera edición), se desarrollará del 21 de julio al 9 de agosto. Por la mañana tendrán lugar los trabajos de excavación en Las Henrenes, mientras que por la tarde se impartirán sesiones informativas sobre la historia de la zona, arqueología, dibujo de campo, tratamiento de los materiales, etc. Además, se realizarán visitas guiadas a otros yacimientos de la provincia, como los castros de Chamartín o Ulaca.
Las inscripciones, con un precio de 150 euros para externos y 200 euros para internos (participantes que se alojen en el municipio de Cillán), se pueden realizar hasta el 20 de julio a través del correo electrónico castellumscoop@gmail.com, el blog castellumscoop.wordpress.com o el teléfono 920 21 36 86.
La Diputación Provincial de Ávila aporta 10.000 euros para el desarrollo de un campo de trabajo que cuenta con el respaldo del Ayuntamiento de Cillán en relación con el material, el alojamiento de los participantes internos e incluso la colaboración del personal del Consistorio para ciertas labores de excavación. También colabora la Universidad de Salamanca, a través de una campaña de divulgación de la actividad, y la Universidad Autónoma de Madrid, que será la encargada de hacer los análisis químicos de la tierra y los morteros.

Fuente: El Norte de Castilla: http://www.elnortedecastilla.es/avila/201406/26/campo-trabajo-incluira-nueva-20140626140107.html

Une sépulture remplie de vestiges vieux de 4 000 ans découverte en Géorgie

C'est une découverte de taille qu'a faite une équipe d'archéologues dans le Caucase du sud : une sépulture vieille de 4.000 ans et regorgeant de biens précieux. Les spécialites ont mis au jour plusieurs artefacts, dont les vestiges de chars et des objets en or. Mais ce n'est pas tout : des restes humains ont également été retrouvés sur le site. D'après les archéologues, le site d’enterrement a été construit pour une personne importante. Ils pensent qu’il s’agissait d’un chef de tribu qui aurait vécu pendant la période du Bronze ancien (1800-1500 avant J-C). Les chercheurs ont trouvé une chambre mortuaire construite en bois dans un tumulus de 12 mètres de haut appelé kourgane. De nombreux artefacts À l’intérieur de la chambre, un éventail de trésors antiques a été découvert, dont deux chars de quatre roues en bois. "Dans la chambre funéraire ont été placés deux chars à quatre roues chacun, en bon état, la conception montre des détails ornementaux fins de différents styles", a expliqué Zurab Makharadze, directeur du Centre d’archéologie au Musée national géorgien. D'autres artefacts ont aussi été retrouvés sur le site : bateaux en bois, silex, pointes de flèches en obsidienne (pierre d’origine volcanique), cuir, textiles, fauteuil en bois, perles de cornalines et d’ambre, ainsi que 23 objets en or rarissimes témoignent du glorieux passé des défunts. Un mort important Toutefois, la découverte aurait pu être encore plus faramineuse si les pilleurs n’étaient pas passés sur le site dans les temps anciens. Pour preuve, les restes d’ossements humains ont été trouvés dans des positions inadéquates. Au total, ce sont sept personnes qui ont été enterrées dans la chambre funéraire. "L’un d’eux était un chef et les autres devaient être les membres de sa famille, des esclaves ou des serviteurs sacrifiés", a déclaré Makharadze interrogé par LiveScience. La date de l’enterrement remonte à une époque où les chevaux domestiques n’existaient pas dans cette région. Bien que les chars ont été retrouvés enterrés, aucun animal n'a été trouvé dans la sépulture. Des bœufs auraient pu tirer les voitures à deux roues, explique ainsi le directeur du centre archéologique. D'autres kourganes Plusieurs riches sépultures kourganes de la seconde moitié du troisième millénaire avant J-C ont également été trouvées dans la région caucasienne. Les sépultures d’une telle qualité seraient liées à des échanges entres les populations nomades des steppes eurasiennes et les communautés agricoles du Caucase du Sud et de ses alentours. Ces interactions semblent avoir conduit à un mélange entre ces différentes ethnies, le chef enterré dans la chambre funéraire en serait un descendant. Le fauteuil en bois découvert sur le site serait le symbole du pouvoir que les personnes de grande importance avaient. "Le but du fauteuil en bois était la marque de puissance, et il a été mis dans le kourgane comme un symbole de pouvoir", a précisé Makharadze. Le kourgane a été découvert dans l’est de la Géorgie près de la municipalité de Lagodekhi. Fouillé en 2012 par les archéologues, ce site antique datant du Bronze ancien témoigne d’un savoir faire exceptionnel.

En savoir plus: http://www.maxisciences.com/tombe/une-sepulture-remplie-de-vestiges-vieux-de-4-000-ans-decouverte-en-georgie_art32903.html

domingo, 29 de junio de 2014

IV JORNADAS DE JÓVENES INVESTIGADORES DEL VALLE DEL DUERO (SEGOVIA, 2014)


Los días 20, 21 y 22 de Noviembre de 2014 se celebraran las IV Jornadas de Jóvenes Investigadores del valle del Duero que tendrán lugar en Segovia. Las Jornadas pretenden ser un punto de encuentro para todos aquellos jóvenes, tanto de España como Portugal, que tratan de abrirse camino en el mundo de la investigación y están desarrollando en la actualidad sus trabajos de Tesis Doctorales, Tesinas, Trabajos fin de Master o Proyectos de Investigación, así como trabajos arqueológicos desarrollados por profesionales, que versen sobre aspectos arqueológicos e históricos dentro del amplio marco geográfico de la cuenca del Duero, desde el Paleolítico hasta la Antigüedad Tardía.

De esta forma se pretende dar continuidad a la iniciativa que surgió en el año 2011 con las I Jornadas de Jóvenes Investigadores del valle del Duero, que se celebraron en Zamora, y que han tenido continuidad con las celebradas en  León (2012) y Salamanca (2013), y que confiamos que en esta nueva edición puedan seguir creciendo, convirtiéndose en un punto de encuentro para los investigadores que estén iniciando sus trabajos.

Objetivos generales:

- Completar los vacíos existentes en la investigación actual y ser un punto de encuentro para jóvenes investigadores de España y Portugal.

- Establecer un diálogo científico y crear un foro de debate entre el personal investigador y los asistentes.

- Crear una visión más completa sobre la arqueológica del valle del Duero.

- Poner en común nuevas metodologías y técnicas de investigación.

Sesiones

Sesión 1. Paleolítico en el valle del Duero.

Sesión 2. Neolítico y Calcolítico en el valle del Duero.

Sesión 3. Edad del Bronce en el valle del Duero.

Sesión 4. Edad del Hierro en el valle del Duero.

Sesión 5. Romanización del valle del Duero.

Sesión 6. Antigüedad tardía en el valle del Duero.

Sesión 7. Arqueología Medieval

Sesión 8. Puesta en valor y gestión del patrimonio arqueológico


Comunicaciones y posters

Se aceptaran comunicaciones y posters para cada una de las correspondientes sesiones hasta el 15 de septiembre de 2014 como fecha límite. Enviando a la siguiente dirección una propuesta de título, resumen y palabras clave: zamoraprotohistorica@gmail.com

Más información http://arqueologiavalledelduero.jimdo.com/

The Hammer of Thor (Denmark)


A small hammer dating to the 10th century was found recently on the Danish Island of Lolland. Over 1000 of these small amulets have been found across Northern Europe but the pendant from Lolland is the only one with a runic inscription.
This particular torshammere (Thor’s Hammer Amulet) was found at Købelev and reported to the Museum Lolland-Falster archaeologist Anders Rasmussen by detectorist Torben Christjansen.

Worn for protection

Hammer pendants are interpreted as amulets shaped like Mjölnir, the hammer owned by the Norse god, Thor. Viking men and women often wore Thor’s hammer for protection.  “It was the amulet’s protective power that counted, and often we see torshammere and Christian crosses appearing together, providing double protection”, said Peter Pentz, an archaeologist at the National Museum of Denmark.
This object is cast in bronze and has traces of silver or tin plating as well as gold plating, and is the first ever to be found with runes inscribed. Pentz is grateful to the unknown rune writer who is at last confirming that these amulets actually do depict Thor’s hammer. Over the years there had been doubt cast on whether these small amulets indeed represent a hammer. Some believe that the shaft is too short, while others believe that the hammers do not have symmetrical heads such as this one.   Perhaps this find will place this particular debate to rest, as the runic inscription clearly reads: “Hmar x is” (“This is a Hammer”).
However, the person who inscribed these runes was not a skilled writer, as the proper spelling should have been Hamar. Also the S-rune was reversed.

Less formal

The find is also interesting, because Viking age written culture is dominated by the approximately 260 rune stones found throughout Denmark and southern Sweden. Other inscribed items in the Viking age are quite rare and give a different impression of the writing culture than the often rather formally bound runic texts found on monuments.
The small Thor’s hammer from Købelev has interlacing ornament on one side of the hammer head and the short runic inscription on the other. The runes range in height from 3 to 7 mm, so it required precision to inscribe them onto the object. It took some time to comprehend the actual meaning of the inscription; partly because the runes are so small, partly due to surface corrosion on the 1100 years year old amulet and also because of the imperfect runic inscription itself.
The runes translate into modern English as ‘Hammer is‘ where the x indicates the separator between the two words. This translates more properly into ‘This is a hammer‘.  This could indicate that the inscriber was absolutely literate, but nevertheless still managed to make an inscription fit into a tiny space.
This find does point to a society where written literacy was respected, so the fact that the creator of the amulet was able to write at all probably provided him/her with extra status.
In addition to the torshammere, the detectorist also recovered  fragments of silver needles and a mould for making brooches. - These additional findings indicate that there may have been a workshop producing jewellery nearby and Anders Rasmussen does not rule out that the hammer was made by a local craftsperson.
Museum Lolland-Falster has no plans to excavate the Viking site at Købelev, but instead are working with the finder to continue detailed detector surveys on site.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/06/2014/the-hammer-of-thor

Silbury Hill: The Largest Pre-historic Mound in Europe (United Kingdom)

A vast wetland in Botswana, a prehistoric cave in France and an ancient land formation in the US are among a host of new sites that have been added to the Unesco world heritage list over the last few days, pushing the total number to 1,007.
The Okavango Delta in Botswana became the 1,000th site to be inscribed on the UN cultural agency’s coveted list, which has been active since 1978 and commands strict rules for conservation from host nations. Botswana’s unique inland delta, which does not flow into a sea, was described by Unesco as “an exceptional example of the interaction between climatic, hydrological and biological processes … home to some of the world’s most endangered species of large mammal.”
Its addition comes after almost a decade of advocacy from conservationists and scientific researchers. Speaking to the Guardian, Dr Steve Boyes, scientific director of the Wild Bird Trust who has worked as a wilderness guide in the Okavango, described the news as highly important, but “long overdue”.
Dr Jim Leary, archaeologist at the University of Reading, is the author of a major new English Heritage monograph entitled Silbury Hill: The Largest Pre-historic Mound in Europe.
On Saturday 21 June around 20,000 people descended on Stonehenge to mark the summer solstice sunrise. This ancient prehistoric site has been a place of worship and celebration since time immemorial. Theories abound on why the stones were erected but the reason remains a mystery.

Revealing secrets

But with so much attention on one monument it is easy to forget that it is not alone. Indeed there is a site down the road from Stonehenge that archaeologists do understand much more about.
At over 30m tall, Silbury Hill is every bit as majestic as Stonehenge. At precisely the time Stonehenge’s giant sarsen trilithon stones were being erected, this enormous earthen mound was also being constructed 25 miles to the north. Why? Well after a decade of new research archaeologists finally have the answers, but they weren’t easy to find. The Hill posed difficult questions.
In the form that we see it today, the Silbury monument is the product of four millennia of weathering, erosion and modification. Exposure to the elements and intense human and animal activity making their marks across the surface. But the mystery mound’s hidden contents had puzzled antiquarians and archaeologists for centuries.

Excavations

In 1776 Colonel Edward Drax, aware of the Hill’s size relative to the pyramids of Egypt, was curious about whether the mound covered an important burial. Much to his dismay his miners uncovered no ‘Tutankhamun’.
In 1849, the Archaeological Institute of Great Britain and Ireland (later the Royal Archaeological Institute) excavated the mound. Smaller interventions followed in 1867, 1886 and 1922 before Professor Richard Atkinson led a third major investigation between 1968 and 1970.
This was a landmark in the field of archaeology. Sponsored by the BBC, it was the first archaeological excavation to be televised live. It also revealed the first clues to Silbury’s secret – four different phases of its construction.

A deep hole an opportunity

However these revelations came at a price. In 2000 a 10-metre deep hole unexpectedly opened on the summit due to previous tunnels not being adequately backfilled. This could have been avoided but for archaeologists like Jim Leary it provided an opportunity to salvage something of its story. It provoked much public debate and scrutiny, and led to the reopening of the 1968-70 tunnel to conserve the Hill and prevent further damage to its exceptional archaeology.
This was the chance archaeologists needed. A chance to explore and record the body of Silbury Hill using modern methods and innovative techniques. This work has transformed our understanding of one of Britain’s foremost prehistoric monuments.
Previously believed to be a piece of architecture, a statement on the landscape by a powerful individual, we now know that the Hill’s construction was piecemeal and organic. It was developed gradually, the mound growing incrementally over four or so generations.
From radiocarbon dating evidence it is estimated that it took between 55 and 155 years to build. Its construction beginning in the second half of the 25th century BC, with the final stages finished in the late 24th or early 23rd centuries BC.
The deposits within the centre of the Hill offer a rare insight into the landscape of our prehistoric ancestors. The soil making up the core of the mound preserved a whole range of delicate biological remains that are rarely preserved on archaeological sites of this date; grass and moss, beetles and buttercup seeds.

Later events

This work has shown us that, later, a bustling Roman town grew up around Silbury Hill and thrived for centuries – generations of lives lived out in the shadow of the Hill – before disappearing from existence. And later still, when the Vikings were raiding deep into Wessex, that the mound was modified to become a defensive structure.
Silbury Hill has had a rich and exciting past. With each new generation it has been recast – to be understood and used differently. Like Stonehenge, every generation gets the Silbury it deserves or desires. With its future now secure, it will remain one of Europe’s most remarkable archaeological sites.
So when you are planning your trip to Salisbury Plain spare a little thought, and some time, for a trip to Silbury Hill. This marvellous mound offers more glimpses into our prehistoric past that very few sites can match.

Source: Past Horiozons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/06/2014/silbury-hill-the-largest-pre-historic-mound-in-europe

Unesco world heritage list tops 1,000

“The region has Africa’s largest elephant population and is considered a sanctuary for white and black rhinoceros,” he says. “The listing will serve as a celebration of this unique wilderness as well as a call to action. All of this will be for nothing if Angola or Namibia decide to develop dams, weirs and mines along the Okavango river – so now begins the much bigger job of preserving the unprotected Angolan catchment. By 2025, we will know whether the Okavango Delta will survive into the distant future.”
The Grotte Chauvet in the Ardeche, France – home to the earliest known and best preserved figurative drawings in the world and described as an “exceptional testimony of prehistoric art” – was also added to the list. The cave, which remained cut off by a rockfall for 20,000 years until its discovery in 1994, contains over 1,000 images dating back to the Aurignacian period (30,000-32,000 years ago). While the closely guarded cave is off-limits to visitors, a replica is due to open in 2015.
“Its state of preservation and authenticity is exceptional as a result of its concealment over 23 millennia,” Unesco said.
Other inclusions, which consist of both cultural and natural sites, are the vineyard landscape of Piedmont in Italy, which has been a historic site for wine making since the fifth century BC, a series of properties in the city of Bursa, Turkey, that demonstrate the social and economic functions of the Ottoman empire, and the Great Himalayan national park, a stunning yet fragile ecosystem that is home to many endangered species and will now receive close monitoring and observation of its biodiversity.
Burma made its entry on to the list for the first time when the Pyu ancient cities were awarded heritage status. The trio of brick, walled and moated cities of Halin, Beikthano and Sri Ksetra include excavated palace citadels and burial grounds as well as monumental brick Buddhist stupas.
Another notable addition is the prehistoric earthworks of Poverty Point in Louisiana, USA. The complex of ancient mounds and ridges were created for residential and ceremonial purposes between 3,700 and 3,100BC. The site was praised by Unesco as: “A remarkable achievement in earthen construction in North America that was not surpassed for at least 2,000 years.”
The decision, which was welcomed by the US Department of State, comes a year after the US lost its Unesco voting rights along with Israel. The US has had far less influence over Unesco decisions since withdrawing its financial contributions to the organisation in 2011 after the Palestinian government was granted full membership.
Both Israel and Palestine had sites added to the list this week. The Palestinian village of Battir and its “cultural landscape” – currently under threat from the Israeli separation barrier – was added to the list on Friday, while the caves of Maresha and Bet Guvrin in Israel, an area of vast chalk caves in the Judean lowlands, gained world heritage status on Sunday.
Other sites awarded Unesco world heritage status this year include Qhapaq Nan, a vast Inca road system in Peru, and the fossil rich coastal cliff site of Stevns Kilt in Denmark, which offers “exceptional evidence of the impact of the Chicxulub meteorite that crashed into the planet about 65 millions years ago.”
In order to be selected for the list, sites must be considered of outstanding universal value. Cultural sites are judged against a set of criteria such as whether it represents “a masterpiece of human creative genius” while the criteria for natural sites includes whether it “contains superlative natural phenomena or areas of exceptional natural beauty”.
More sites are expected to be added over the next two days as delegates at the world heritage committee work their way through the 40 sites up for consideration for special status during the organisation’s 38th session held in Doha, Qatar.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/06/2014/unesco-world-heritage-list-tops-1000


Découverte d’une tombe à char gauloise exceptionnelle à Warcq (Ardennes)

Une équipe mixte, composée d’archéologues de la cellule départementale d’archéologie des Ardennes et de l’Inrap, mène actuellement la fouille d’une tombe aristocratique gauloise à Warcq (Ardennes). Sur prescription de l’État (Drac Champagne-Ardenne), ce chantier est réalisé sur le tracé de l’autoroute A304, aménagé par la Dreal, entre Charleville-Mézières et Rocroi.
Depuis le 3 juin et pour une durée de trois semaines, archéologues et anthropologue dégagent cette « tombe à char ». Ce type de tombe aristocratique émerge dès le VIIe siècle avant notre ère – au cours du premier âge du Fer – et s’achève avec la fin de la période gauloise, au début de notre ère. Les chars les plus anciens sont équipés de 4 roues (comme celui de Vix) ; et de 2 roues au second âge du Fer. Le défunt, homme ou femme, est généralement inhumé sur le char, objet de prestige et symbole social. La Champagne-Ardenne est célèbre pour de telles découvertes (notamment Bourcq et Semide dans les Ardennes…) généralement datées du début du second âge du Fer (Ve-IVe siècles avant notre ère).
Pour l’heure, la fouille n’a dévoilé que les niveaux supérieurs de la chambre funéraire de 15 m². Sa couverture en bois est constituée de planches soutenues par une travée centrale et des montants sur les parois de la fosse. Plusieurs éléments du char apparaissent déjà : les bandages de fer des roues dont l’intérieur est recouvert de feuilles d’or, de probables cabochons de moyeux en bronze sertis de pâte de verre, des planches. Enfin, dans l’angle sud-est, des éléments décoratifs en bronze ont été découverts encore engagés dans le bois du timon. Pour l’heure, ces objets atypiques ne permettent pas de situer précisément la chronologie de cette tombe à char.
Par ailleurs, fait rarement observé, le long de la paroi ouest, sont apparus deux chevaux de petite taille dont les restes osseux sont encore en connexion.Au final, tous ces éléments offrent, semble-t-il, peu de comparaisons avec les tombes à char connues à ce jour, ce qui renforce le caractère exceptionnel de cette découverte.
La Cellule départementale d’Archéologie des Ardennes
Le Conseil général des Ardennes s’est doté d’une Cellule départementale d’archéologie pour réduire les délais d’intervention, diffuser et valoriser les découvertes auprès des ardennais et pour la recherche et diffusion à la communauté. Dotée de 6 agents permanents, elle a été agréée le 22 juin 2009 par le ministère de la Culture et de la Communication pour la réalisation des diagnostics sur le territoire départemental, de fouilles gallo-romaines et médiévales. Cet agrément vient d’être renouvelé pour 5 ans à compter du 22 juin 2014. En cinq ans, la cellule départementale a réalisé 84 opérations de diagnostic pour une superficie de 458 hectares.

Aménagement
Dreal
 
Contrôle scientifique
Service régional de l’Archéologie (Drac Champagne-Ardenne)
 
Recherche archéologique
Cellule départementale d’Archéologie des Ardennes / Inrap
 
Responsable scientifique
B. Roseau, cellule départementale d’Archéologie des Ardennes (Conseil général des Ardennes)
 
Spécialistes objets métalliques gaulois, anthropologie, archéozoologie
Emilie Millet, Sandrine Thiol, Alessio Bandelli, Inrap

INRAP: http://www.inrap.fr/archeologie-preventive/Actualites/Communiques-de-presse/p-18400-Decouverte-d-une-tombe-a-char-gauloise-exceptionnelle-a-Warcq-Ardennes-.htm


Profanan Ad Legionem por los colectores de Puente Castro (León)

CRISTINA FANJUL | LEÓN 28/06/2014

La Comisión de Patrimonio ha aprobado la realización de catas arqueológicas en el vicus de Ad Legionem, en Puente Castro, a causa de la afección de las obras de cambio de colectores que el Ayuntamiento de León está a punto de iniciar. Este vicus se compone de unos restos de casi 4.000 metros cuadrados que permitían contemplar los espacios públicos y privados del asentamiento poblado por legionarios ya licenciados y sus familias, una ciudad romana que llegó a tener 5.000 habitantes y de la que se han desenterrado monedas, cerámicas y utensilios médicos. En las excavaciones salieron a la luz una decena de construcciones de grandes dimensiones, la mayoría talleres artesanales, y también algunas calles de esta singular villa.
La responsable de Urbanismo, Belén Martín Granizo, ha destacado que los trabajos ya estaban previstos y que tienen como objetivo remodelar una red de colectores obsoleta. «Se ampliará la sección (capacidad de recogida de agua) de los colectores con lo que se ha reducido el tramo que atravesaba Ad Legionem», destaca la concejala.
En cualquier caso, y si bien la afección de la obra respecto a los restos arqueológicos es clara, la edil ha manifestado que las nuevas canalizaciones ya se realizaron. «Las canalizaciones ya se habían metido, así que no creo que ahí encuentren nada», asegura la responsable del Ayuntamiento. La empresa encargada de realizar la excavación es la sociedad pública de infraestructuras y medio ambiente de Castilla y León, Somacyl. Su responsable, Javier Pablos, ha destacado que las catas comenzarán de manera inmediata y se realizarán en una superficie de 40 metros lineales en la zona de la actual tubería de saneamiento, en la avenida de San Froilán. Estos trabajos comenzarán de manera inmediata, una vez que reciban la resolución de la Comisión de Patrimonio, y se prolongarán durante al menos diez días.
En cualquier caso, el destino de Ad Legionem quedó sentenciado el año pasado, cuando el Ayuntamiento aprobó un gasto de 49.000 euros para sepultar con arena, bolas de hormigón y tierra vegetal los restos romanos de una de las ciudades más importantes de la Hispania romana. Comenzaba entonces la construcción del vial que conectará el polígono de La Lastra con Puente Castro.

Sin noticias de Lancia

Fue la Junta la que permitió tapar Ad Legionem a pesar de recalcar en su dictamen la importancia histórica y arqueológica de los vestigios del vicus y reclamar una serie de labores para que no se deterioraran en el tiempo hasta que se decidiera el plan definitivo. Aunque llegaron a plantearse alternativas para salvarlos, como un viaducto, la modificación del trazado (con un ligero desplazamiento) o la elevación de un talud, al final se decidió no variar el trazado.
Y es que Valladolid tomó dos decisiones diferentes para dos casos similares: Lancia y Puente Castro. La ausencia de unanimidad en la Comision Territorial de Patrimonio ante la decisión de conservar o no los vestigios de la falda de la ciudad de Lancia y el vicus de Puente Castro forzó a enviarlo a la Comisión de Patrimonio Cultural. Valladolid, en el caso de la ciudad artesanal de Lancia, dictaminó prohibir que se ocultaran los restos por su importancia patrimonial y obligó a Fomento a continuar el estudio arqueológico presentado. «Son unos vestigios esenciales para visualizar y comprender la antigua ciudad de Lancia», dijeron. En el caso de Puente Castro ocurrió lo contrario. Los miembros de la Comisión determinaron que la utilidad publica del vial de conexión entre La Lastra y Puente Castro prevalecía sobre la idea de conservar la totalidad del vicus.
A pesar del tiempo transcurrido, el Ministerio de Fomento aún no ha presentado un proyecto alternativo que mantenga a salvo los vestigios de Lancia y promueva al tiempo el desarrollo de la autovía a Valladolid.

Fuente: Diario de León: http://www.diariodeleon.es/noticias/cultura/profanan-ad-legionem-colectores-puente-castro_900652.html

viernes, 27 de junio de 2014

Museo de Burgos

A la vera de la Catedral y del Camino de Santiago, y muy próximo al Museo de la Evolución Humana, se encuentra, enmarcado en el bello palacio renacentista de la Casa de Miranda, el Museo de Burgos. A través de sus importantes colecciones, formadas por piezas que, ya sea por origen o por destino, tienen una procedencia exclusivamente burgalesa, se nos muestra la evolución histórica y cultural de la provincia de Burgos desde el Paleolítico hasta nuestros días.

HISTORIA DEL MUSEO

El Museo de Burgos surgió como resultado de la labor realizada por la Comisión Provincial de Desamortización y, posteriormente, por la Comisión Provincial de Monumentos, organismos que se encargaron de reunir, catalogar y custodiar bienes de valor artístico procedentes de las iglesias, conventos y monasterios de la provincia afectados por las leyes desamortizadoras de 1835.
A lo largo de su historia, el Museo de Burgos ha tenido diferentes sedes, siendo las más destacables el Seminario Conciliar de San Jerónimo (hasta 1848), el Instituto de Segunda Enseñanza de San Nicolás (1849-1863), la Cartuja de Miraflores (1863-1865), el Convento de las Madres Trinitarias (Museos de Bellas Artes y Antigüedades, desde 1871) y el Arco de Santa María (Museo Arqueológico y de Bellas Artes, 1878-1955).
A partir de la década de 1930, las colecciones arqueológicas experimentan un notable crecimiento, gracias a los hallazgos procedentes de las excavaciones realizadas en diversos yacimientos de la provincia.
En 1955 comienza una nueva etapa con la instalación de los fondos en la Casa de Miranda, pasando a denominarse la entidad Museo Arqueológico Provincial de Burgos y, desde 1973, MUSEO DE BURGOS.
En 1979 el Museo inició un importante proceso de transformación orientado a la ampliación del espacio expositivo y a la renovación de sus instalaciones. Así, la Casa de Miranda fue totalmente restaurada para acoger las Secciones de Prehistoria y Arqueología, mientras que la colindante Casa de Íñigo Angulo recibió la Sección de Bellas Artes. Posteriormente, también se incorporó al Museo la Casa de Melgosa, edificio destinado a futuras ampliaciones.

CASA DE MIRANDA


Este palacio renacentista fue levantado en 1545 por orden del canónigo y protonotario D. Francisco de Miranda y Salón. Originalmente, su planta era rectangular, pero, debido a una modificación de 1930, hoy presenta una planta trapezoidal irregular. El edificio está construido con piedra de sillería en planta baja y ladrillo en los pisos superiores. Es característico de este edificio la pervivencia de algunos elementos arquitectónicos goticistas, como las torres de las esquinas y las gárgolas de los aleros del tejado.
La fachada principal, situada en la calle Calera, posee una portada en la que destaca la decoración a base de motivos vegetales y figurados, medallones con bustos y los escudos de la familia Miranda y de la familia Castillo Santacruz.
El patio es, sin duda, el elemento arquitectónico más importante del edificio. Tiene planta rectangular, y se compone de doble galería articulada por dieciocho columnas rematadas con un llamativo elemento formado por capitel y zapata. Sobre el arquitrabe, destaca una inscripción que hace referencia al fundador del palacio y a la fecha de su edificación. La galería superior se cierra con unos antepechos decorados con bustos, figuras humanas, amorcillos, bichas y los escudos de las familias Miranda y Castillo Santacruz. Corona esta galería un friso corrido de relieves de amorcillos, bichas, sirenas, escenas cortesanas y de caza y guirnaldas, junto a motivos heráldicos. El patio se remata en un alero compartimentado por gárgolas figuradas de hombres y animales fantásticos.

CASA DE ÍÑIGO ANGULO

Situada junto a la Casa de Miranda, se trata también de una construcción civil de mediados del siglo XVI. Fue levantada por Juan de Vallejo por orden de D. Lope Hurtado de Mendoza. Tiene planta rectangular, con dos torreones cuadrangulares a los lados. Sus fachadas están realizadas también con piedra de sillería en planta baja y ladrillo en el resto de los pisos.
La fachada principal, que igualmente se abre a la calle Calera, tiene una portada en la que brilla la decoración renacentista a base de motivos figurados y vegetales, animales fantásticos y rosáceas, destacando, sobre el friso, el escudo con las armas de las familias Hurtado de Mendoza y Angulo-Ortiz de Taranco, entre dos varones barbados y dos leones sedentes.
La fachada sur está formada por una arquería con columnas de fuste liso rematadas en capiteles de volutas.

Este palacio fue adquirido por la familia de Íñigo Angulo hacia 1775.

LOCALIZACIÓN
  
MUSEO DE BURGOS
  
C/ Miranda, 13
09002 BURGOS

http://www.museodeburgos.com/index.php?option=com_frontpage&Itemid=1

Exposition à Bibracte-Mont Beuvray (France)

En rassemblant plus de 700 bijoux et fragments issus des collections de musées et dépôts archéologiques de l’est, du centre et du sud de la France, de Sicile et de Suisse, l’exposition retrace l’itinéraire fascinant de ces objets, leur Odyssée…
Au fil de l’exposition, les parures esquissent le portrait anonyme de femmes exceptionnelles, mais aussi de travailleurs du métal passés maîtres en matière d’exploitation minière, de recyclage et de production, et de navigateurs en quête de nouveaux horizons. Elles dessinent un réseau complexe d’échanges terrestres et maritimes, dans lequel circulaient des hommes, du métal, des bijoux mais aussi des rituels d’hospitalité, des pratiques religieuses et des conceptions du monde… Elles racontent enfin l’ancienneté des premiers contacts entre Grecs et communautés celtes, avant même la fondation de Massalia (Marseille) par les Grecs de Phocée.
Exposition à Bibracte-Mont Beuvray : "Une Odyssée gauloise. Parures de femmes à l'origine des premiers échanges entre la Grèce et la Gaule"

Une odyssée gauloise…

À la fin du VIIe siècle avant notre ère, les femmes des communautés qui peuplent la Gaule bénéficient d’un statut particulier, perceptible pour l’archéologue à travers l’incroyable richesse des parures découvertes dans des sépultures ou de simples fosses. Il y a encore quinze ans, il aurait été difficile d’imaginer que, quelques décennies avant la fondation de Marseille (vers 600 avant notre ère), et un peu plus d’un siècle avant la célèbre tombe de Vix (vers 500), ces peuples de Gaule centrale et orientale étaient reliés aux cités grecques de Sicile méridionale par l’intermédiaire des communautés du Languedoc.
La découverte de modestes fragments de bijoux en bronze typiques des parures féminines gauloises dans des centres grecs comme Géla, Syracuse, ou même Corinthe, révèle l’existence précoce de ces liens, dès la seconde moitié du VIIe siècle avant notre ère. L’itinéraire reconstitué en suivant la trace de ces fragments dessine les contours d’un réseau complexe d’échanges terrestres et maritimes, dans lequel circulaient des hommes, du métal, des parures féminines mais aussi des rituels d’hospitalité, des pratiques religieuses et des conceptions du monde…
Ce réseau, c’est à des navigateurs grecs qu’on le doit, de véritables pionniers qui, cherchant le cuivre et l’étain, repoussaient les limites du monde connu, limites qui coïncidaient, dans leur esprit, avec celles de la course du soleil d’été : ils atteignirent ainsi les côtes du Languedoc à l’ouest, et le Caucase à l’est. Débarquant sur les côtes gauloises, découvrant des femmes couvertes de parures de bronze, les explorateurs grecs croyaient peut-être contempler des descendantes du Soleil, de mythiques Hyperboréennes ou encore des héritières de Circé, magicienne et fille d’Hélios. Les bijoux de bronze de ces femmes exceptionnelles, même fragmentaires, ils les rapportaient en Sicile, où des femmes grecques les intégraient dans leurs pratiques rituelles et religieuses. C’est le fabuleux voyage de ces fragments de bijoux féminins que l’exposition se propose de retracer.

Les étapes de l’odyssée

Chapitre 1. Les femmes du premier âge du Fer en Gaule centrale et orientale
Dans les sociétés de Gaule centrale et orientale, à partir du milieu du VIIe siècle, les femmes occupent une place éminente et inédite, qui s’affiche dans leur apparence : leur vêtement se couvre de pendentifs et d’ornements de ceinture, de bracelets et d’anneaux de cheville, tous majoritairement faits en bronze, un alliage de cuivre et d’étain. Ces bijoux composent une palette de formes et de décors aussi variée que les modes et les goûts propres à chaque communauté. Ils constituent ainsi d’excellents marqueurs, tant sociaux qu’ethniques. Les monuments funéraires collectifs et les dépôts votifs de la fin du VIIe et du début du VIe siècle avant notre ère livrent des témoignages tangibles de ces femmes remarquables.
Exposition à Bibracte-Mont Beuvray : "Une Odyssée gauloise. Parures de femmes à l'origine des premiers échanges entre la Grèce et la Gaule"

Chapitre 2. De la mine à l’offrande du métal
À la même époque, l’usage du fer se généralise pour la fabrication des armes, des outils et de certains ornements. Pourtant, le bronze reste le matériau le plus prisé pour confectionner les parures. Cette production stimule une économie fondée sur l’exploitation des gisements naturels, la pratique du recyclage et l’excellence des artisans. En Languedoc, aux abords des filons de la Montagne noire, de grandes quantités de métal sont mises en terre. Il est difficile de dire si ces dépôts dits « launaciens », ces kilos de fragments de lingots, de tôles, de haches et de parures de production locale ou du centre et de l’est de la France, constituaient des réserves destinées à la refonte et au commerce, ou plutôt la part de métal extraite du circuit pour des raisons religieuses. Ils suggèrent tout de même que les communautés méridionales jouaient un rôle décisif dans la circulation du précieux alliage.

Chapitre 3. De la rencontre des Gaulois et des Grecs, sur les côtes du Languedoc
Les découvertes archéologiques sur les côtes du Languedoc dépeignent des communautés locales dominées par des élites prospères grâce à la maîtrise des filons de la Montagne noire et des cycles du métal. Contrôlant voies fluviales et bord de mer, elles sont au contact des autres peuples de Gaule mais aussi des marchands et navigateurs venus des cités grecques…

Les traces de ces premiers contacts sont rares : elles prennent la forme d’objets grecs ou de productions inspirées de modèles chypriotes ou phéniciens, conservés dans les tombes et les dépôts découverts à Agde, Mailhac ou dans les terres de l’Aude et de l’Hérault.

Chapitre 4. Le voyage du Languedoc à la Sicile
Les navigateurs grecs débarquent sur le littoral languedocien au terme d’un périple maritime, motivé par un esprit pionnier et la recherche de nouvelles sources d’approvisionnement en produits rares, cuivre, étain, ambre… De la Gaule, les Grecs de Sicile rapportaient avant tout le cuivre et les autres métaux nécessaires à l’essor des cités. Les découvertes archéologiques reconstituent leur itinéraire : on retrouve les mêmes types de parures gauloises dans les dépôts du Languedoc, dans la cargaison d’une épave au large d’Agde et dans les dépôts mis au jour dans les maisons et les sanctuaires des cités grecques de Sicile, dont la plus ancienne d’entre elles, Sélinonte.

Chapitre 5. Destin de parure gauloise en terre sicilienne
Au-delà de Sélinonte, les objets gaulois se retrouvent dans toute la Sicile méridionale. Leur trace se mêle dans les mêmes contextes archéologiques à celle de parures des Balkans et de vases du Caucase. Les fragments de parures gauloises sont particulièrement nombreux dans les thesmophoria d’Agrigente et de Géla, sanctuaires voués à Déméter et à sa fille Koré, déesses associées à l’agriculture et au cycle des saisons. Ces sanctuaires accueillaient lors de fêtes annuelles les femmes grecques des colonies de Sicile qui y intégraient dans leurs pratiques rituelles des fragments de bijoux venant du bout du monde…

Chapitre 6. Des reliques des limites de la course du soleil
Pour les Grecs, les côtes du Languedoc marquaient l’extrémité nordouest du monde connu, là où le soleil se couche en été ; au nord-est, les pays du levant d’été étaient identifiés au Caucase par les Grecs d’Orient, aux Balkans par ceux d’Occident. Dans les mythes grecs, ces horizons lointains étaient associés aux séjours du Soleil et de sa descendance féminine : la magicienne Circé, fille du soleil personnifié, Hélios, résidait aux confins du nord-ouest ; sa nièce, Médée, au nord-est ; les Héliades aux larmes d’ambre, au Nord.
Dans ce contexte, les bijoux de femmes rapportés par les navigateurs prenaient sans doute une dimension particulière, celle de reliques des régions fantastiques bordant le monde. À Megara Hyblaea (Sicile), des pendeloques de type franc-comtois et des pendentifs provenant des Balkans sont réunis en un étrange collier…

Exposition à Bibracte-Mont Beuvray : "Une Odyssée gauloise. Parures de femmes à l'origine des premiers échanges entre la Grèce et la Gaule"
Le dépôt de Roque-Courbe était disposé dans une situle en bronze et organisé par catégories d’objets.
arcia

Epilogue

La fondation de Massalia (Marseille) vers 600 et son développement dans la première moitié du VIe siècle avant notre ère, puis l’intrusion des Étrusques et des Carthaginois dans le système des échanges et l’ouverture de la voie des Alpes bouleversent les équilibres. En Sicile, les pratiques religieuses évoluent également : les offrandes de bronze laissent place, à Géla comme ailleurs, au dépôt de statuettes féminines en terre ou en pierre.
En Gaule, dans les nécropoles, les parures de femmes se font plus discrètes, tandis que les panoplies militaires des hommes reviennent au centre des complexes funéraires. Vers 500, les funérailles de la dame de Vix (Côte-d’Or), allongée sur un char, couverte d’atours flamboyants, accompagnée du célèbre cratère et de vases grecs, rendent hommage à l’une des dernières représentantes des lignées de femmes d’exception du siècle précédent…

Archeologia.be: http://www.archeologia.be/bibracte.html

Archaeo-astronomy steps out of the shadows

A developing field of research that merges astronomical techniques with the study of ancient human-made features and the surrounding landscapes is presently being highlighted at the National Astronomy Meeting  2014 in Portsmouth.
From the wonderfully misnamed  ‘Crystal Pathway‘ (actually granite) that links stone circles on Cornwall’s Bodmin Moor to star-aligned megaliths in central Portugal, archaeo-astronomers are finding hard evidence of Neolithic and Bronze Age people observing the Sun, as well as the Moon and stars.

Skyscapes

“There’s more to archaeo-astronomy than Stonehenge,” explains Dr Daniel Brown of Nottingham Trent University, who presents updates on his work on the 4000-year-old astronomically aligned standing stone at Gardom’s Edge in the UK’s Peak District.
“Modern archaeo-astronomy encompasses many other research areas such as anthropology, ethno-astronomy and even educational research. It has stepped away from its speculative beginnings and placed itself solidly onto the foundation of statistical methods. However, this pure scientific approach has its own challenges that need to be overcome by embracing humanistic influences and putting the research into context with local cultures and landscape.”
In response to this more cross-fertilized approach, some researchers are proposing to rename the field ‘Skyscape Archaeology‘.
Dr Fabio Silva, of UCL and co-editor of the recently established Journal for Skyscape Archaeology, says, “We have much to gain if the fields of astronomy and archaeology come together to a fuller and more balanced understanding of European megaliths and the societies that built them. Archaeologists will need to learn some basic observational astronomy, but archaeo-astronomers will also have to engage more with the archaeological record and ask different research questions. It is no longer enough to simply collect orientation data for a large number of monuments spread over vast regions and look for broad patterns. In addition, archaeo-astronomers cannot base their assumptions on modern concepts of precision and symmetry of axis, unless this can be independently demonstrated. To understand what alignments meant to prehistoric people and why they decided to incorporate them into their structures, we need to identify patterns and interactions between structures, landscape and skyscape.”

Central Portugal

Silva’s studies of European megaliths focus on 6000-year-old winter occupation sites and megalithic structures in the Mondego valley in central Portugal. He has found that the entrance corridors of all passage graves in a given necropolisare aligned with the seasonal rising over nearby mountains of the star Aldebaran, the brightest star of Taurus. This link between the appearance of the star in springtime and the mountains where the dolmen builders would have spent their summers has echoes in local folklore about how the Serra da Estrela or ‘Mountain Range of the Star’ received its name from a Mondego valley shepherd and his dog following a star.

Watch the skies

Pamela Armstrong, of the University of Wales Trinity St David, integrates the idea of skyscape in her work on the finest stone chambered tombs in Britain, located in the north Cotswolds. Neoltihic people buried their dead in these earthen mounds, but they may also have oriented their tombs toward significant points of lunar, solar and stellar rise and set on their local horizons. Her work sheds light upon whether these Neolithic settlers practised a different astronomy to that of the Mesolithic hunter gatherers who preceded them on this landscape.
Additionally, Brian Sheen and Gary Cutts of the Roseland Observatory have worked together with Jacky Nowakowski, of Cornwall Council’s Historic Environment Service, to explore an important Bronze Age astro-landscape extending over several square miles on Bodmin Moor in Cornwall. At its heart lie Britain’s only triple stone circles, The Hurlers, of which two are linked by a 4000-year-old granite pavement. The team has confirmed that Bronze Age inhabitants used a calendar controlled by the movements of the Sun. The four cardinal points are marked together with the solstices and equinoxes.
“The Pipers are standing stone outliers to the main circles. When standing between the stones, one to the right and the other to the left, one looks north and south; when lining both up, one faces east and west,” says Sheen. “We also think the three circles that comprise The Hurlers monument may be laid out on the ground to resemble Orion’s Belt. Far from being three isolated circles on the moor they are linked into one landscape.”
Other researchers presenting in the session include Liz Henty of the University of Wales Trinity St David reporting on Tomnaverie Recumbent Stone Circle in Scotland and Dr Frank Pendergast of Dublin Institute of Technology discussing a passage tomb at Knockroe in County Kilkenny, Ireland.
Prof Richard Bower of ICC/IMEMS Durham University will also present computer models of a universe based on a 13th Century text by Robert Grosseteste, Bishop of Lincoln, and show how that links to today’s concepts of multiple universes.

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/06/2014/archaeo-astronomy-steps-out-of-the-shadows

An invitation to discover the Northern Picts (Reino Unido)

The University of Aberdeen Northern Picts project along with Tarbat Discovery Centre are inviting members of the public to visit two of their excavations in Easter Ross this summer.
Cnoc Tigh Dun a probable Iron Age site near the village of Portmahomack is open on Sunday 29th June and Tarlogie Dun north west of Tain, a monumental Iron Age roundhouse, on Sunday 20th July. Tours will run on each day every hour between 10am-3pm.
The Tarbat Discovery Centre is also hosting a series of talks and free workshops during June and July to learn more about archaeological techniques such as identifying animal bones, recording artefacts and how to investigate the landscape using online resources.

The Northern Picts

Around 2000 years ago, small-scale tribal societies were beginning to transform into medieval kingdoms. These changes laid the foundations for the modern nation states of Europe. The Pictish Kingdoms that emerged in northern Scotland from 400 – 900 AD were important political players both regionally and on a European scale. They spanned an area from mainland north-east Scotland to the Shetland and Orkney Isles, but the late 9th and 10th centuries saw Viking incursions into their lands and the rise of Gaelic kingship. The Picts were eventually absorbed into the greater entity known as Alba.

Kingdom of Fortriu

The most powerful Pictish kingdom appears to have been Fortriu which was originally thought to be located in Perthshire, central Scotland, but recent work by historian Alex Woolf of St. Andrews University, has identified it further north, within the Moray Firth area. However, little is known about the Pictish northern kingdoms and as a result a project led by Dr. Gordon Noble of the University of Aberdeen aims to track their rise and fall through a sustained programme of archaeological and historical research.
Dr. Noble commented, “Our project combines fieldwork research investigating the emergence of the early kingdoms of Scotland with initiatives that will allow the Discovery Centre to continue to showcase research on the Picts and the heritage of the Tarbat peninsula to a wide audience.”

Source: Past Horizons: http://www.pasthorizonspr.com/index.php/archives/06/2014/an-invitation-to-discover-the-northern-picts

jueves, 26 de junio de 2014

Museo de las Villas Romanas y la Villa Romana de Almenara-Puras (Valladolid)

El Museo de las Villas Romanas y la Villa Romana de Almenara-Puras (Valladolid) constituyen un centro de interés turístico relevante de Castilla y León, promovido por la Diputación de Valladolid.
Vista general del Museo de las Villas Romanas El conjunto museístico está formado por dos edificios complementarios:
El Museo de las Villas Romanas, primer espacio turístico-cultural de este tipo que se puede visitar en España; el segundo edificio cubre los restos recuperados de la lujosa casa señorial de la Villa Romana de Almenara-Puras.
Audiovisuales, maquetas, paneles explicativos, dioramas, reproducciones y piezas originales procedentes de excavaciones en la Villa Romana de Almenara - Puras sitúan al visitante en el contexto histórico de las villas.
El Museo de las Villas Romanas ofrece una visión muy completa de la vida rústica romana. Sus contenidos explican cómo era la vida de la época en el campo mediante las construcciones rurales más características: las villas.

Exposición del Museo de las Villas Romanas

Secciones del Museo:

1. Una Villa Romana tipo y tipos de villas
2. La actividad económica en las Villas
3. Villas y naturaleza
4. El ocio
5. La religión
6. El brillo del ocaso

El museo de 1.800 m2 contiene una sala de exposición permanente, salón de actos, tienda, cafetería, biblioteca y otras dependencias, que le convierte en un punto de referencia obligado sobre este tema a nivel regional y nacional.
Este museo, abierto al público en 2003, es el primer centro turístico-cultural de este tipo en España y su objetivo prioritario es tanto la recuperación y consolidación de los valiosos restos arqueológicos que contiene como la divulgación de los conocimientos que proporcionan.
Con esta intención se ha acondicionado un amplio conjunto de instalaciones que incluye un espacio museístico, donde se aportan datos y explicaciones para comprender mejor el contexto en el que se sitúan estos restos arqueológicos, y el área recuperada de la villa romana.

Casa Romana VILLA ROMANA

La visita de la casa se realiza sobre una pasarela elevada que permite una vista completa de la villa; el itinerario muestra la distribución de los diferentes patios y habitaciones, con sus suelos de mosaico o de mortero, y parte de las pinturas originales todavía adheridas a la pared.
La casa, construida en el siglo IV y habitada hasta el siglo V, tiene dos patios en torno a los cuales se articulan 30 estancias; de ellas prácticamente la mitad están pavimentadas con suelos de mosaico. Además, existen termas a las que se accede por un pasillo que remata en una gran sala de planta trilobulada.

Dirección:

Carretera N-601 Valladolid-Adanero km 137
47.419Puras
mvr@dip-valladolid.es
http://www.provinciadevalladolid.com/es/centros-turisticos-provinciales/museo-villas-romanas


Horario

Del 1 de octubre al 30 de marzo: de jueves a domingo y festivos de 10:30 a 14:00 h y de 16:00 a 18:00 h.
Del 1 de abril al 30 de septiembre:  de martes a domigo y festivos de 10:30 a14:00 h. y de 16:30 a 20.00 h.
*El Museo cierra los días 24, 25 y 31 de diciembre, y el 1 y 6 de enero.
*El Museo permanecerá cerrado al público del 1 al 31 de enero de 2013 para la realización de reformas y pequeñas obras de mantenimiento.

The logboats in the lake (Ireland)

For up to 4,500 years, a series of sunken dug-out canoes have been lying, forgotten, on the bottom of Lough Corrib in Co. Galway. Now these vessels are beginning to surrender their secrets once more, in an investigation by Ireland’s Underwater Archaeology Unit, spearheaded by Karl Brady.
Precisely what happened that 11th century day on the waters of Lough Corrib is lost in the mists of time, but one thing is certain: it was an ignominious end to what should have been an auspicious journey. Earlier, a Medieval Irish dignitary had set out across the vast lake – which covers 176km² of what is now Co. Galway – in a finely crafted logboat. Propelled by four rowers, the 6m-long vessel would have skimmed swiftly over the waters.
But while the crew had their battleaxes safely stowed beside them, this was no raiding expedition: a number of unusual items had also been placed in the vessel’s hull, including a slab of red sandstone, and a rock rich in fossils; neither object was common to the local geology. Perhaps these curiosities were intended as gifts for one of the many monastic communities scattered around the edge of the lake. They would never reach their destination, however.
Lough Corrib’s shores, and the hundreds of islands within its waters, are speckled with known archaeological sites – but until recently few had explored beneath its surface.
What came next is unclear, but several possible scenarios can be devised. Most likely is that the weather took a sudden turn for the worse and the lake became choppy, as it often does today. A narrow vessel like the logboat would have been tossed about by the waves, perhaps striking a rock jutting out from the lakebed only a short distance from where the wreck was found. Certainly a large split in the hull, which had been shaved to just 2cm thick, suggests a fatal encounter with a hard object.
But might the boat’s cargo have been its undoing? As the sandstone slab was found directly over the breach, it is easy to imagine a sequence of events in which the logboat violently lurched over a wave, causing crew and cargo to bounce, and the heavy slab to come down hard on the delicate hull, cracking it open.
With the vessel taking on water, there was no alternative but to make for shore with as much haste as the rowers could muster. Their situation was hopeless, however. With the vessel still 500m from land, her crew was forced to jump overboard and swim to safety, leaving the boat – and their possessions – to founder.

Locating the logboats

It would be a thousand years before the wreck was discovered. Although a wealth of sites, particularly Medieval ecclesiastical settlements, have been located and explored on the lake’s shore and among the hundreds of islands studding its surface, previously little archaeological attention had been paid to what lay in its depths.
This has now changed, thanks to a project by marine surveyor Captain Trevor Northage to produce up-to-date navigation charts of Lough Corrib. As the lake was last charted in the 19th century, this undertaking offers obvious benefits for the fishing boats that ply its relatively shallow waters – but with an added archaeological bonus: Trevor’s sonar sweeps highlighted a number of previously undetected sites.
It was the appearance of a long, slender anomaly, evocative of a sunken vessel, that first prompted Trevor to contact the Unit (part of Ireland’s National Monuments Service). Responsible for all heritage sites in Irish waters, the Unit has been compiling an inventory of underwater discoveries over the last 15 years that includes more than 18,000 shipwrecks.
A dive team headed by Karl Brady was sent to investigate the feature, as well as around 20 other anomalies picked up during the mapping project. To-date, over half of these sonar ghosts have proven to be the remains of boats of various ages. Most recent is an ill-fated Victorian pleasure craft, but an ongoing programme of radiocarbon analysis and careful examination of artefacts still stowed inside some of the vessels suggests that others could be much older.
Among these, five logboats have been securely dated so far, ranging from the Early Bronze Age (c.2500 BC) to the 11th century AD. Exploring the wrecks is no small task, however. Although Lough Corrib’s shallow depth is a blessing for the divers, who are able to work for long periods of time without having to factor in decompression, and can easily return to the surface to speak to colleagues or fetch additional tools – the muddy lakebed proved more challenging. It is, however, also the reason why the logboats have survived.
The oldest and largest vessel yet identified is a 12m-long dugout, found near Annaghkeen and radiocarbon dated to 2500 BC. The craft is so well preserved that a distinctive spine some 2-3cm tall can still be seen, running the length of its floor. Four cross-ridges extend from this at right angles, dividing the boat into a number of sections – perhaps demarcating spaces for the crew, or for storage.
The logboat’s impressive size suggests it was no run-of-the-mill fishing boat or cargo vessel. Noting it would have required a large crew of perhaps 10-12 to paddle it effectively, Karl proposes that the boat might have been reserved for special occasions, possibly ferrying local dignitaries across the Lough, or playing a role in ritual practices.

Sewn planks and spearheads

The well-preserved vessel also reveals traces of Bronze Age construction techniques: ancient repairs performed on a 3,400-year-old logboat located off Lee’s Island show signs of experimentation with cutting-edge methods that were only just beginning to arrive in Ireland during this period.
Although only the base and lower parts of the Lee’s Island logboat hull remain, details of its construction have survived, including a series of cleats – essentially wooden loops that had been set into its floor – anchoring the slender rods that held two sections of the hull together. It is the earliest known example of this technique being used in Ireland.
A further, later, Bronze Age vessel was found near Killbeg. In this case, only the craft’s base remains, but within the boat the team found a socketed bronze spearhead – containing fragments of wood that were radiocarbon dated to the 9th century BC – as well as a complete spear carved from yew, which lay immediately beside the craft and seems to have fallen out of it as it sank.
Indeed, spears have proven to be a common feature of several of the logboats: two iron spearheads were also recovered from the 11th-century AD wreck, while a vessel found near Rabbit Island produced four. This latter craft is as yet undated, though the style of the spears suggests that an Iron Age date might not be far off the mark.
The presence of these weapons could indicate that the boats sank while on active service, perhaps patrolling the waters or setting out to raid other lakeside settlements, Karl suggests. Their loss could have been caused by something as simple as everyday wear and tear, he said, although spears are sometimes associated with wrecks where a vessel at the end of its life has been ritually ‘killed’.

Medieval masterpiece

The logboat that gives the clearest insights into its construction is the 11th-century AD vessel, dubbed the ‘Carrowmoreknock boat’ after the townland nearest to its findspot. This craft is remarkably well preserved, its sides rising almost to full height around over three quarters of the hull, while four of its five thwarts – seats made from planks – are still in place.
Unlike its Bronze Age brethren, this logboat was not paddled, but rowed, as evidenced by the remains of four pairs of thole-pin holes, which would have housed the craft’s oars. From this, we can deduce a little more about the boat’s purpose. With five seats, but only four sets of oarholes, someone was clearly not pulling their weight. Was this the personal transport of a local chieftain?
‘This is probably among the best-preserved logboats ever found in Britain and Ireland, designed for travelling around the lake at speed,’ Karl said. ‘It is just beautifully crafted, probably made for a high-status individual.’

Cutting-edge weaponry

As for who crewed the logboat, the discovery of a miniature armoury of weapons inside the boat, including three battleaxes, an iron work-axe, two iron spearheads, and a curious piece of metal provisionally interpreted as a copper-alloy dagger pommel, suggests that rowing was not their only job: these were also warriors.
The axes in particular are formidable weapons, with one blade so large that its owner would likely have needed both hands to wield it effectively. In another testament to the preservative properties of the lakebed silt, sections of all three axes’ cherrywood handles have also survived, and the complete haft of the largest axe is 80cm long.
These are classic Viking-style weapons, Karl says, though by the 11th century they are more likely to have been in the hands of Irish warriors than Norse raiders.
‘When the Vikings arrived in Ireland, their battleaxes quickly became the weapon of choice for many local warriors, who swiftly became very proficient in their use,’ he said. ‘There are many battles between the Vikings and the Irish documented in Medieval sources – the Battle of Clontarf, in 1014, is a classic example – where both sides are using axes. By the end of the 12th century, the chronicler Gerald of Wales is also writing about Irish warriors wielding axes with deadly effect against Anglo-Norman knights.’
Study of the axes has been put on hold while they are displayed in an exhibition at the National Museum of Ireland, marking the 1,000th anniversary of the Battle of Clontarf, but the Unit hope to analyse the weapons in more detail when the exhibition closes at the end of this year. The National Museum has co-operated with the National Monuments Service throughout the investigation, committing to take responsibility for the care and conservation of any artefacts that may be recovered from the Lough.

Source: Current Archaeology: http://www.archaeology.co.uk/articles/features/the-logboats-in-the-lake.htm

Demolitions reveal ancient Roman theater in Aegean town

The stage walls and entrance of a Roman-era amphitheater in İzmir’s Kadifekale neighborhood, once covered by expropriated shanty houses, have been unearthed due to the efforts of the İzmir Metropolitan Municipality.
The municipality has issued an order of expropriation on a 12,900-squaremeter area to unearth the ruins of the amphitheater. So far, 137 title deeds covering an area of 11,115 square meters have been purchased and 175 buildings have been demolished. The judicial process for the expropriation of the last 15 buildings in the area is ongoing, municipal officials noted.
Archeologists will start working in the area once the demolition is over.
HDN The most comprehensive information about the ancient theater in Kadifekale can be obtained in the studies of Austrian architects and archaeologists Otto Berg and Otto Walter, who conducted studies in the region in 1917 and 1918, from their plans and drawings.
The remains of the theater, which is thought to have held a capacity of 16,000 people, has characteristics of the Roman era according to many researchers, the study reports.
Ancient resources claim Saint Polycarp from İzmir was killed in this theater during the early ages of Christianity, namely the paganism period of the Roman era, suggesting the theater has witnessed some tragic events in history.
When the municipality revives the theater, it will be able to be seen by those visiting the Konak, Akllsancak, Karşıyaka and Bornova neighborhoods of the city. The renovated theater will be home to shows and concerts similar to the Ancient Theater of Ephesus.

Source: Daily News: http://www.hurriyetdailynews.com/demolitions-reveal-ancient-roman-theater-in-aegean-town-.aspx?pageID=238&nID=68118&NewsCatID=375


350 tombes mérovingiennes découvertes à Evrecy (France)

Découverte exceptionnelle à Evrecy.

“Ce cimetière n’était pas répertorié, c’est une belle surprise notamment au vu des objets exceptionnels retrouvés”. Archéologue de l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) responsable du chantier, Aminte Thomann a le sourire. “C’est une découverte exceptionnelle qui permettra de mieux comprendre les Ve et VIe siècles”.
C’est lors d’un diagnostic réalisé à l’automne dernier sur ce terrain de 2,5 hectares destiné à accueillir plusieurs dizaines de logements que les archéologues ont mis à jour ces vestiges. “On se doutait qu’on trouverait quelque chose à Evrecy”, révèle Cyril Marcigny, responsable scientifique à l’Inrap. “Mais découvrir une nécropole complète, ce n’est pas classique”.
Depuis le 24 mars, une équipe d’une quinzaine de personnes s’échine à creuser pour découvrir les trésors cachés sous terre, jusqu’à 1,50 mètre. Les fouilles réalisées par l’Inrap se poursuivront jusqu’au 11 juillet.

Une nécropole de 350 sépultures païennes.

“C’est un site exceptionnel où les ossements et le mobilier sont super bien conservés”, se réjouit Stéphanie Clément-Sauleau, pinceau à la main. Il faut d’ailleurs entre un et deux jours pour mettre à nu chaque sépulture.
La découverte de cette nécropole mérovingienne de 350 tombes sur un espace de 3.500 m2 est un atout essentiel pour la compréhension de cette période de transition entre la fin de l’Antiquitié (milieu du Ve siècle ap. J-C.) et le Haut Moyen-Age (VIIe siècle).
“C’est une période où nous sommes très peu documentés”, précise Vincent Carpentier, archéologue et historien de l’Inrap spécialiste du Moyen-Age. “Ce site est très rare. Mis à part celui de Saint-Martin-de-Fontenay découvert dans les années 1980, il y a très peu d’équivalent dans la région”.
Pendant très longtemps, les archéologues ont “pensé que les populations avaient fui en ces périodes d’insécurité et de désorganisation, mais ces nécropoles prouvent le contraire”.
Non loin du site existe un cimetière chrétien daté du VIIe au IXe siècles, fouillé au XIXe siècle. “Les deux sites se complètent”, reprend Vincent Carpentier. “Le cimetière chrétien est le prolongement de la nécropole récemment découverte. Elle nous permet de supposer que la christianisation de la plaine de Caen a eu lieu vers le VIIe siècle”.

Qui a été enterré dans cette nécropole ?

Si une bombe des Alliés en 1944 est tombée au milieu de la nécropole et a fait quelques dégâts, l’essentiel des 350 sépultures reste en bon état. Pour l’instant, ce sont 180 sépultures qui ont été fouillées par les équipes de l’Inrap de Basse-Normandie.
Ces fouilles archéologiques vont permettre de mettre en avant l’évolution des pratiques funéraires à cette époque. Les défunts étaient vraisemblablement inhumés dans des coffrages en bois, aujourd’hui disparus. Qui est enterré dans cette nécropole mérovingienne ? “Nous avons trouvé autant de sépultures d’hommes que de femmes et d’enfants”, souligne Aminte Thomann. “On peut en déduire qu’il s’agit d’un cimetière de village, probablement d’une petite communauté de 20 à 30 personnes au vu du nombre de sépultures sur près de trois siècles”.
Les analyses post-fouilles devraient permettre de dater plus précisément leur origine, et savoir s’ils ont eu des maladies ou des traumatismes.

Quels sont les objets retrouvés ?

“La grande surprise, c’est la qualité du mobilier retrouvé”, lance Aminte Thomann. Sur la totalité de la nécropole, environ un tiers des tombes en possède. Ces objets permettent de connaître les phénomènes de mode et de dater également. “La céramique permet de dater à 10 ou 20 ans près”.
De la poterie intacte (cruches, assiettes pour offrandes alimentaires), des pièces de verrerie (verres à boire, fioles à parfum), des objets guerriers (pointes de lance, haches, poignards) et des bijoux (épingles, perles, plats en bronze) ont été découverts.
“Certains objets sont des pièces de luxe, ce qui nous renvoie une image assez prospère de certains”, évoque Vincent Carpentier. Les archéologues restent d’ailleurs vigilants, par crainte de pillage. “Cela fait partie du patrimoine de la commune, il faut que ce soit protégé et présenté au public”, martèle le maire d’Evrecy, Henri Girard. Dans le futur, les objets funéraires devraient agrandir les collections des musées du Calvados.
En attendant, les élèves de l’école primaire d’Evrecy devraient visiter le site et être initiés au processus de fouilles archéologiques. Basé à Bourguébus, l’Inrap aura ensuite deux ans pour rendre le rapport complet des fouilles après les analyses.
Grégory MAUCORPS

Liberté.fr: http://www.libertebonhomme.fr/2014/06/25/350-tombes-merovingiennes-decouvertes-a-evrecy/

miércoles, 25 de junio de 2014

Museo Numantino (Soria)

Creado para albergar los objetos exhumados en las excavaciones que se venian realizando en Numancia desde principios del siglo XX, el primitivo museo fue inaugurado pro el rey Alfonso XIII en 1919, en edificio de sobrio y equilibrado diseño debido al arquitecto Manuel Aníbal Álvarez, costeado por el mecenas Ramón Benito Aceña.
La sede del museo ha sido sometida en el últimos años a diversas rehabilitaciones y ampliaciones que han permitido un notable aumento de espacio, tanto el dedicado a salas de exposiciones como a servicios museísticos de orden interno, abriendo de nuevo sus puertas al público en 1989.
El museo actual, surgido de la integración en 1968 del antiguo Museo Celtibérico o Arqueológico Provincial, existente en la Diputación en el propio Museo Numantino, proporciona una completa visión de los distintos periodos culturales por los que ha atravesado la provincia de Soria desde el Paleolítico a la Edad Moderna, con especial incidencia en el mundo celtibérico, del que conserva la mejor colección existente.
Los fondos se hallan distribuidos en tres plantas y seis amplias salas de exposición estructuradas en áreas temáticas.
En lo referente al Paleolítico Inferior se expone material lítico y óseo de los yacimientos de Torralba y Hambrona.
El mundo indígena esta representado por materiales procedentes de los castros sorianos de Fuensaúco, Zarranzano, etc, y los ricos ajuares (bocados de caballo, fíbulas, espadas biglobulares y de antenas, collares de pasta vítrea) hallados en las necrópolis celtibéricas de la provincia, fundamentalmente Ucero y Carratiermes, destacando los grandes pectorales espiraliformes de este último yacimiento.
Una gran parte del museo está dedicada a las grandes ciudades romanas de Uxama, Tiermes y Numancia, exponentes claros de la riqueza del patrimonio arqueológico soriano, y todas ellas con una larga secuencia cronológica, debida a los antecedentes indígenas y a las perduraciones de época medieval.
Entre las piezas más destacables de Uxama cabe reseñar las dos cabezas de Medusa de bronce, el lampadario o la curiosa reja de ventana de hierro. De tiermes procede el broche y botón de bronce con primorosa decoración en plata representando un personaje báquico alado.
Por otra parte, entre los vasos pintados sobresalen la famosa jarra de la Dama del caballo, el llamado vaso de los Toros, el jarro con figura humana con máscara de caballo o las copas de la Abubilla o de las Truchas.
El mundo romano se completa con otras piezas destacables, como el pasarriendas de Fuentestrún o el asa de bronce con nielados de plata procedente de Tarancueña, descollando de manera especial la estatua marmórea de Saturno hallada en la villa de Rioseco.